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Opinión

VENEZUELA PONE EN UNA CRIPTA SU CRIPTOMONEDA

El dictador venezolano Nicolás Maduro está desatando nuevamente ejércitos de inspectores en todo el país para hacer cumplir los controles de precios como un medio para controlar la hiperinflación, informó el periódico venezolano Tal Cual la semana pasada.

Como escribí en agosto, el régimen el año pasado comenzó a permitir que el dólar circulara y se hizo la vista gorda con los vendedores que les pedían a los consumidores que pagaran en línea con los costos. El efecto positivo fue que la grave escasez de alimentos y medicinas se desvanecía a medida que los comerciantes reponían ansiosamente los estantes. Ahora la policía de precios ha vuelto.

Estas son malas noticias para los venezolanos. Pero se pone peor. Según informes, la Superintendencia Nacional para la Defensa de los Derechos Socioeconómicos presiona a las tiendas para que acepten la nueva moneda fiduciaria digital del gobierno, el petro.

Los comerciantes se resisten a este ridículo experimento monetario. El esfuerzo por imponerlo de todos modos sugiere que el régimen no tiene planes de aflojar su control sobre la economía.

Se supone que una moneda nacional proporciona un medio de cambio confiable y una reserva de valor. Pero el “bolívar soberano” venezolano perdió alrededor del 98.7% de su valor en relación con el dólar estadounidense en 2019. El dólar es ahora la unidad monetaria preferida, aunque la mayoría de los venezolanos todavía están atrapados en transacciones en bolívares.

Cuando Maduro lanzó el petro a principios de 2018, dijo que estaría respaldado uno a uno con un barril de petróleo y luego valorado en $ 60 dólares. Sin embargo, el petro no cumple ningún estándar de “oro negro”. Se describe mejor como un agujero negro.

Contrariamente a las afirmaciones de la dictadura, el petro no es una criptomoneda. Si lo fuera, la emisión estaría limitada por algo más que un hombre detrás de la cortina. La creación de una verdadera criptomoneda está limitada por el costoso tiempo de computación y el esfuerzo que se requiere para “minar” algoritmos complejos.

El público no sabe cuántos petros están en circulación, o si están vinculados a algo real. La afirmación del “respaldo” del precio del petróleo sugiere estabilidad. Pero Tal Cual informó la semana pasada que los comerciantes que tomaron la moneda digital a cambio de mercancía tuvieron una desagradable sorpresa cuando la canjearon en el Banco Central. “Recibieron un dinero devaluado con el que no podrán reponer inventarios”, dijo el periódico.

La hiperinflación ya ha destruido las ganancias y los ahorros de una nación. Ahora el régimen está pidiendo a los venezolanos que confíen en una nueva moneda fiduciaria, una que solo existe en el ciberespacio, como si la marca de alta tecnología significara que las cosas esta vez serán diferentes.

Los venezolanos no lo están comprando. Prefieren dólares o incluso bolívares, y las tácticas duras del gobierno solo aumentan sus sospechas.

Según el economista monetarista de la Universidad Atlántica de Florida, William Luther, “si un gobierno es lo suficientemente grande, puede asegurar el uso voluntario de una moneda simplemente poniéndola en circulación como parte del gasto público y comprometiéndose a aceptarla para los recibos del gobierno, como impuestos o compras de empresas estatales “.

Con ese fin, Maduro anunció en diciembre que distribuiría petros como bonos de Navidad. Según el diario El Universal, “los pensionistas, jubilados, trabajadores del sector público, militares y civiles en general” recibieron cada uno medio petróleo. El documento agregó que “quien desee recibirlo debe registrarse en la plataforma llamada PetroApp”.

Sin embargo, como dice Luther, cuanto más baja es la credibilidad de un gobierno, más difícil es establecer y mantener el uso voluntario de una moneda fiduciaria. Obviamente, la Venezuela socialista no es muy creíble, por eso se necesita la policía económica para hacer cumplir el uso del petróleo.

Las transacciones de bolívares son en gran parte electrónicas porque las megadevaluaciones han hecho que el uso de billetes en papel no sea práctico. Pero los billetes verdes, que siguen siendo oficialmente ilegales, circulan en efectivo.

La dolarización parcial ha mitigado el daño de la hiperinflación. Pero más transacciones en dólares en efectivo significan una mayor evasión fiscal. El gobierno está tan preocupado por las transacciones extraoficiales con dólares que la semana pasada anunció un recargo por el uso del dólar. Tendrá que poner a más inspectores en las tiendas.

El uso forzoso del petro, con la promesa adicional de que está respaldada por petróleo, parece diseñada para resolver este problema. La moneda electrónica también evita el gasto de imprimir billetes en bolívares.

Hay rumores de que la dictadura planea retirar el bolívar para ayudar en la adopción de ese “dinero digital”. Mientras tanto, a los contadores les preocupa que necesiten dos juegos de libros para los reguladores. Una conferencia el 19 de febrero en Caracas, organizada por la consultora económica Ecoanalítica, se centrará en el petro.

Quizás el gobierno quiera usar el petro para facilitar las transacciones con Rusia, que ahora  maneja dos tercios de las exportaciones de petróleo de Venezuela. Esto eludiría las sanciones de la administración Trump sobre el uso del dólar por parte del régimen.

Pero si ese es el objetivo, es probable que surjan dos tipos de cambio separados, uno interno y sin valor, uno internacional y estable. Si eso sucede, espere que la dolarización se profundice.

 

MARY ANASTASIA O’GRADY O'Grady@wsj.com @MaryAnastasiaOG

 

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06 de Feb, 2020
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Maracaibo, Venezuela
29 de Febrero, 2020

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